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【廠商贊助研究,馬來西亞肥胖者更多!台灣呢?】 | 民報 Taiwan People News

2018/01/18
【廠商贊助研究,馬來西亞肥胖者更多!台灣呢?】 | 民報 Taiwan People News

前言

去年底看到《紐約時報》以第一版頭條新聞報導:
〈亞洲最肥胖國家,營養學家從大食品廠商拿錢:In Asia’s Fattest Country, Nutritionists Take Money From Food Giants〉(點按連結)。為何《紐約時報》會以頭版討論這亞洲的問題?相信報社編輯,認為這問題嚴重且影響大,應提出來探討。

廠商贊助學界及醫界研究,常有很大的「利益衝突」問題,亞洲國家對利益衝突的觀念較薄弱。上面那文就提到,歐美各界,漸漸抵制廠商有利益衝突嫌疑的贊助。這些大廠商改向開發中國家贊助,尤其有關營養食品的研究及教育。最近有些跡象,可能馬來西亞肥胖因而增加。《紐約時報》這文就是探討廠商贊助的問題。這裡提出來討論,還有下面的另一大原因。

台灣兒童肥胖亞洲第一

今年1月上旬,在雅虎奇摩新聞,看到一報導,根據台灣國健署的資料,國內兒童及青少年,每4人就有1人過重或肥胖。還有位醫師甚至說,台灣的兒童肥胖率為30%,堪稱「亞洲之冠」。很多年前,看過類似數據的學術論文。雖沒去詳細查證上述的統計數據,無論如何台灣的肥胖問題,跟馬來西亞一樣,甚至可說因為是兒童的肥胖,問題更嚴重!

台灣的兒童肥胖,長大後更容易肥胖。當然以後各種疾病增加,尤其糖尿病、高血壓、血脂異常、心臟及腦血管(中風)等疾病,還有更多其他不少健康問題,當然死亡率較高。在台灣少子化的時代,這更是嚴重。台灣更須探討兒童肥胖的種種,包括有否廠商贊助,可能導致類似的問題?希望台灣醫界及公共衛生界,多去探討台灣兒童肥胖問題。

廠商贊助馬來西亞營養研究

回頭再來看《紐約時報》的新聞報導,最近30年來,漸漸富有的馬來西亞,變成亞洲最肥胖的國家,馬國超過一半的成年人,有肥胖或過重的問題。馬來西亞營養學界的領導者Dr. Tee E Siong,營養協會的會長,認為要成立團隊,研究調查馬國的食品及生活方式。

這些研究的結果,在一些學術雜誌上發表,不過全世界最大的食品公司「雀巢(Nestlé)」,會先審查論文稿。論文中不難看出食品公司的影響,譬如:有篇結論,小孩喝如雀巢的「美祿(Milo)牌」早餐飲料,孩子比較活躍,比較少花時間在電視和電腦上。在馬來西亞,早餐飲料中「美祿牌」有絕對優勢的銷售量。

超級廠商如何贊助研究

上面提過歐美的大食品公司,在歐美贊助,若有利益衝突的質疑時,會受抵制。開發中國家,因政府或民間都沒有研究經費,較不會如歐美各界,能抵抗廠商的資助。廠商們給亞洲各國研究計劃的基金,研究者顧問費,贊助他們的各種活動。不但營養學家及其學術協會,還與政府決策者有密切關係。

像Dr. Tee的研究經費,都來自歐美的各大食品廠商,跟廠商有密切關係,近年來變得更厲害。譬如:營養協會發行教育宣導品,說明食物的營養價值、運動以及早餐的重要性。就是這些手冊、海報及錄影帶中,沒推薦各廠商產品牌,常有公司產品牌的圖,在這些宣導品中。

市場含糖多的早餐穀類片很多,有些甚至還標出政府的推薦,譬如:雀巢公司含糖很多的Stars牌,那牌的包裝盒的右下角,有用紅圈標出「馬來西亞健康部選擇的健康食品」。難怪這些大食品公司產品的銷售量,5年內增加105%,但同時馬來西亞的肥胖率增加很多。

廠商、政府以及專家的說法

雀巢公司認為公司,必須與各地政府合作,才可以改進世界各地的營養。所以公司供給研究經費,但有些條件,譬如:上述他們須先審查,學者才能投稿。當然廠商的有很好的說法,因為他們要論文符合研究的標準及計劃的正直性(apply strict standards to ensure project integrity until the publication)。

因為Dr. Tee與企業間的關係太密切,有人開始質疑,這種關係可能是導致馬來西亞肥胖增加的大原因之一。Dr. Tee在政府中很有權力,譬如:他曾是馬來西亞國家營養委員會的主席,參與7個不同的國家委員會,自己還在外有組自己的顧問公司。他還得意洋洋地說,他督促政府把食物的營養成分,列入食品的包裝上,是亞洲最早實行的幾個國家之一。

馬來西亞的政府,不但不監督上述營養學會及專家,跟大廠商的密切關係,一樣與大廠商合作。由Dr. Tee主導,政府的飲食指南並不嚴謹,而且不合新科學準則。指南中Dr. Tee過分誇張,早餐食用奶粉飲料及穀類片,還強調少脂肪的重要性,因此導致食品含高醣類。大廠商產品含糖多,會增加肥胖的風險。馬來西亞街頭販賣的美味食品,也多高糖類。

Dr. Tee辯稱馬來西亞人肥胖,不是因為歐美公司的產品,他把肥胖的原因,歸罪於傳統的街頭販賣的飲食,還藉口馬來西亞人不運動以及吃得太多。他認為要管制街頭食物,逼使那些食物更健康太難,所以跟這些國際公司合作,較簡單而且有效果!?

Dr. Tee還認為若沒有廠商的贊助,馬來西亞的肥胖人口會更多,因為馬來西亞人對於營養會更無知。對接受廠商贊助做研究,他說他只有兩種選擇,一是都不做,另外就是跟廠商合作。

影響其他亞洲國家;台灣呢?

Dr. Tee上述的廠商贊助研究計劃的效應,顯然影響附近各國。他推動創建了「東南亞公共衛生營養網(Southeast Asian Public Health Nutrition Network,or SEA-PHN)」,由泰國、印尼、菲律賓及越南的營養學者組成。幾個國際大食品廠商,出錢大力支持。這些公司還是這SEA-PHN的副會員,很可能有相當大發言權。可見這大食品廠商的影響力,從馬來西亞擴大及影響其他亞洲國家。

台灣不在上述東南亞營養組織內,可是「新」台灣人,大部分來自東南亞,東南亞是台灣的南向政策的目標區。多去瞭解多去探討上述的問題,或可幫忙改進台灣相當嚴重的肥胖問題。



(圖/截自東森新聞,youtube)

(責任編輯:Elinor Wu)


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