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【專文】灰暗的天空,全球航空業面臨空前的危機 | 民報 Taiwan People News

2020/04/16
【專文】灰暗的天空,全球航空業面臨空前的危機 | 民報 Taiwan People News

太陽依舊東升,地球照常自轉,然而,一個奈米大的冠狀病毒顛覆了世界,一場瘟疫把全球航空業打趴在地。以往翱翔萬里的大鳥,現在如同折了翼,各國機場成了停機場,只見機坪、跑道停滿了飛機,這是前所未有的現象,航空業如今成了全球化的一大「慘」業!設在雪梨的航空業諮詢機構CAPA三月中旬發出警告,如果各國政府不伸出援手,大部份航空公司在五月底以前可能面臨破產倒閉的命運。

受各國旅行禁令、鎖國封城、外國航機不得入境的影響,昔日歐洲大陸最繁忙的法蘭克福機場,如今停了一整排停飛的德航客機,起降的客機,少得可憐,倫敦希斯羅機場,旅客少了一大半。中共大手筆花了170億美元建造的北京大興機場,去年9月開張大吉才幾個月即逢百年一遇的大瘟疫,只見零零星星的客機起降。全球各大航站大廈冷冷清清,航空公司櫃台等無人,戴著口罩的免稅店員,閒得發慌,與往日熙熙攘攘真是不可同日而語。

2001年911事件發生,許多班機停飛,但是今年連伊斯蘭恐怖份子都怕病毒,不敢劫機。經濟學人(Economist)在三月中旬刊登了一篇報導,冠狀病毒使得世界的航空公司困在陸地上 (Coronavirus is grounding the world’s airlines),大部份航空公司進入加護病房。今年二月由於旅客驟減,大部份班機的空座位高達七成,有的班機出現空服員比乘客還多的窘境,有的航空公司甚至為了避免喪失熱門機場的著陸權,不惜空機往返。世界各大航空公司,以停飛、減班因應。至少有70家航空公司停飛「中華人民冠狀病毒共和國」,而中國的航空公司也減少了70% 的航班,國泰航空(Cathay Pacific)飛往中國的班機銳減90%,單單二月份虧損即高達20億港元。


因武漢肺炎疫情延燒,今年三月有一架由北京飛往洛杉磯的班機,旅客寥寥無幾,還得戴口罩,幾乎是空機飛行。圖/擷自維基百科,公有領域

武漢肺炎蔓延歐洲後,川普於3月14日發佈對歐洲實施旅行禁令後,歐洲最大的航空公司德航(Lufthansa)宣佈4月份取消23,000個航班。德航執行總裁斯波爾(Carsten Spohr)無奈的表示,整個航空業按下「暫停」鍵,要重新開機,恐怕也只能等危機解除。奧地利航空、布魯塞爾航空、瑞士航空以及德航,運載量都下降了94%,德航763架飛機,目前有700架停在地面上。此外,法航與荷蘭航空(Air France-KLM)的機隊幾乎完全停飛,運載量減少了九成,以部份裁員,將支出減至最低,尋求政府緊急支助,來因應公司有史以來最大的危機。

聯合航空取消70%的國際航班,國泰、韓航分別取消了65% 與 80% 的航班。國泰以往每日可載十萬旅客,4/3 僅載了582個旅客,真是慘不忍睹。該公司估計,載客量4至5月將續減96%。

在美國本土,航空公司三月初的載客量仍有九成左右,三月底下滑到一成,德意志銀行的分析師斯洛克(Torsten Slok)根據詳細的統計指出,通常美國搭機的乘客每天都超過二百萬,但是3/24僅剩下279,018人,少得令人觸目驚心。 

美國航空(American Airlines)是美國最大的航空公司,該公司副總裁拉賈(Vasu Raja)展望第二、三季的營運,相當悲觀。他說,未來1、2個月內沒有人要去旅行,也沒有人在未來3到5個月內有旅行計劃。美航不得不大砍航班,4月份將減少80% 的班次,5月減至90%。據報導,美航二萬五千名空服員中,有100名經測試,呈陽性反應,確定已感染武漢病毒。


美國航空(American Airlines)是美國最大的航空公司。圖/擷自美國航空臉書

達美航空(Delta Airlines)則是僅次於美航的美國第二大航空公司,執行長巴斯蒂安(Ed Bastion)在4月初致全體員工的備忘錄中道出營運的困境,3/28搭乘達美的旅客還有60萬人,4/4卻只剩3萬8千人,預計第二季的載客量將下降94%,達美決定取消115,000個航班,目前公司每天要燒掉6千萬現金,這樣燒下去達美撐不到六月。

達美的股價從一月的60元下挫到20多元,股神巴菲特4月初以$22.96-26.04出脫了一千三百萬股,但仍持有五千八百九十萬股,顯然股神也不敵瘟神。達美全球僱用了8萬多名員工,其中有三萬名員工自願放無薪假。

在北歐,挪威航空(Norwegian Air)與斯堪地納維亞航空公司(SAS)取消了大約九成的航班,兩家公司均暫時解聘了一萬多名員工。連續虧損三年的挪威航空,今年雪上加霜,瀕臨破產邊緣,已向挪威政府發出SOS。芬蘭航空(Finn Air)宣佈,從4月1日起,取消90% 的航班,同時也將暫時解聘大批員工。

老牌的英國航空取消大部份的班次,3萬6千名空地勤人員不上班。歐洲最大的廉價票航空公司Ryanair,不排除該公司總共470架的龐大機群在四、五兩個月,全部停飛,公司員工一律放無薪假。中東的阿聯酋航空(Emirates Airlines)和土耳其航空(Turkish Airlines )分別從3/25、3/28 起,停飛所有的國際客運航線。

在亞太地區,放毒的中國,航空業也慘兮兮。根據中國民航局統計,從今年元旦到3月10日,總共取消了50萬航班,其中包括101,906國際航班,虧損209.6億人民幣。單單二月中共就提供了30億美元挹注國營的航空公司,最近中國的航空公司以打折促銷,載客量仍比去年同期下降了大約40%。


客量稀少的北京首都國際機場3號航站樓國際出發區域。圖/擷自維基百科,公有領域

國營的泰航(Thai Airways)與新航算是營運績效良好的公司,泰航今年由於觀光客驟減,由盈轉虧,該公司評估,第二季可能燒掉61億美元的現金,淨虧損39億美元,使得泰航不得不做出痛苦的決定,4至5月停飛國際航線。新航的處境也很糟糕,三月航班銳減了96%,新航股價如同自由落體,創下1998年以來的最低價,主管不得不減薪,員工則放無薪假,新加坡政府挹注了190億美元搶救新航。總理李顯龍不久前受訪時坦言,武漢肺炎重挫新加坡的經濟,旅遊、航空業幾乎「瀕臨死亡」。

根據國際航運協會(IATA)三月底的估計,武漢肺炎蔓延世界,全球航空業2020年至少損失2500億美元,比三月初原估計的1130億,高出二倍多。IATA執行長朱尼亞克(Alexandre de Juniac)表示,航空業目前是絕境求生,艱難的處境,非外界所能想像,如果下半年疫情仍未見好轉,航空業危機重重。全球航空業除了節流,請求減免稅負外,還需要政府支助2000億美元才能度過難關。

美國航空業協會已向美國聯邦政府申請580億美元的資助,290億現金是支付員工薪資,以及290億的貸款擔保,否則美國主要的航空公司下半年資金都將用罄。英國航空業者則需75億歐元的資助,英國駕駛員工會說,「沒有政府的鼎力支持,英國的航空公司無一能倖存。」

官股佔大部份比例的法航與荷蘭航空,目前每日虧損250萬歐元,集團執行長史密斯(Ben Smith)哀嘆,這樣下去,六月初公司的現金就會用光,已向法國政府求援,須緊急挹注60 億歐元,否則公司會破產。被中國害得慘兮兮的義大利,鎖國後,義航(Alitalia)可以說已經破產,義大利政府提供緊急救援,買回股權,收歸國營。


2007年7月波音787出廠。圖/擷自維基百科,公有領域

世界飛機製造兩大巨人,波音和空中巴士,也因各國航機停飛,受到重創,波音去年的訂單比前年下降了77%,今年1月的訂單是0,原本已負債411億美元的波音資金拉警報,請求美國政府緊急援助600億美元,以維持公司的開銷並支付17,000家供應商的帳款,如果沒有這筆資金,美國整個航空製造業可能瓦解,美國必須力保這家創造250萬個就業機會,同時也是美國製造業象徵的公司。川普總統3月17日表示,「我們必須保護波音公司。」至於空中巴士,目前並沒有傳出財務危機,只是受到疫情影響,生產力下降了三分之一,有歐盟力挺,空中巴士絕對不會倒。

別把飛機都被關在機場當奇景,這是不祥的徵兆,預告經濟大蕭條似已來臨。航空業崩潰將導致上億人失業。根據美國勞工部統計,全美的航空公司僱用了76萬人,但是至少有1千萬人就業跟航空業有關連,美國如此,世界何嘗不是這樣。這次疫情嚴重的南歐國家,如義大利、希臘、西班牙,從事觀光旅遊業者均超過百萬人,如今失業在家。台灣呢?你我的親戚朋友有多少人從事旅館、觀光服務業?航空業若無法恢復正常,衝擊各個行業,當失業浪潮席捲全球,社會動盪不安,引發暴亂,財富轉眼成空。

華爾街的金融機構預測,在2023年以前,航空業不太可能全面復甦,美國航空副總裁拉賈直言不諱,未來航空業將有一波倒閉潮,適者生存,不適者淘汰出局。那麼,全球三百多家航空公司,有幾家能存活下來?

有官股護航載旗(flag-carrier)的航空公司,如新航、法航、荷蘭航空、印度航空、俄航(Aeroflot)、中國國際航空,或者歷史悠久以國家為名的航空公司,如英航、日航、韓航,有政府及財團當靠山,破產倒閉的可能性相當低,最有可能倒閉是那些租二手飛機,賣廉價票,成立的歷史短,財力不雄厚的航空公司。無疑的,疫情過後,航空公司會減少很多家,未來機票也會變貴,年輕人要出國旅遊,除非你有個富爸爸。

跨國企業面臨生死存亡關頭,隨即凸顯主權國家的重要性,全球化頓時成了一句空話!當我們放眼全球航空業當前的危機,各國政府紛紛出手搶救本國的航空公司之際,回頭看台灣的華航,如今需要政府支助才能度過難關,交通部已編列42億台幣紓困航空業。蔡政府動用台灣納稅人的錢資助這家不以台灣為名的航空公司,國際上並無此例,法國政府只會對法航(Air France)紓困,中國政府資助Air China,有拿人民幣出來救China Airlines嗎?

我實在無法理解意識形態掛帥的華航不改名有何好處?武漢肺炎爆發,中國禍害世界,聲名狼藉,舉世譴責,許多國家都想找中國算帳,反中排華蔚為風潮,台灣則獲得普世稱讚,問題是,外國人見到China Airlines會聯想到台灣嗎?DPP政府宣稱,外國人都知道華航是台灣的航空公司,這只會讓世人百思不得其解,甚至暗自嘲笑這個奇怪的政府,既然是台灣的航空公司,為何要使用冠狀病毒的代名詞「中華/中國」?你愛中華,外國人不愛中華,看到China即心生反感,還會來搭乘你的飛機?面對「台灣」升值「中華」貶值的未來,華航是到了非改名不可的時候了。


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