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加拿大民族主義的精神堡壘 | 民報 Taiwan People News

2016/08/07
加拿大民族主義的精神堡壘 | 民報 Taiwan People News

多倫多是加拿大人口最多的城市,位於安大略湖北岸。這座城市的起源是1793年英國在此建立約克堡(Fort York)軍事基地,用來控制安大略湖的航運,並防衛美國向上加拿大(Upper Canada)擴張領土。軍事基地漸漸形成一個城鎮。之後,上加拿大的總督府及議會也都搬到此地。

約克堡在美國對英國的1812年戰爭中,被侵入的美國軍隊於1813年損毀。美軍的行為卻激發了加拿大人的共同意識。美軍撤出約克堡後,英軍在原地重建堡壘。當美國在1814年8月再度來攻擊,加拿大人成功地協助英軍,阻擋美軍登陸,讓約克堡成為加拿大人抵抗外來侵略、保護家園安全的精神堡壘。

多倫多市民於1934年重整約克堡遺跡,開放參觀,展現的內容就是在宣揚加拿大民族主義。

1812年6月18日,美國總統麥迪生(James Madison)向海上強權英國宣戰,當時英國正陷於對法國拿破崙的激烈爭戰中。美國宣戰的理由是:英國侵犯美國對歐洲貿易的海洋航行權,以及英國支持美國北部印地人的建國運動。這次衝突到1815年2月17日才正式簽約議和。美國人叫做第二次獨立戰爭。

美國宣戰後,以優勢兵力展開對北部加拿大英國勢力的軍事行動。1813年4月27日,14隻戰艦和帆船載1,700名士兵,配有85門大砲,攻擊約克堡。守軍由英國軍人、加拿大民兵和印地安人戰士總共約750名,配12門大砲組成,攻守雙方實力差太多。

英軍司令在美軍逼近時,棄守城堡並戰術地引爆火藥庫,驚人的爆炸力殺傷了250名侵入的美軍。美軍佔領約克堡6天,將總督府、議會及公共建物放火燒毀並搶奪空屋的居民財物。戰略目的是要驅逐英國在北美洲的殖民勢力。

事實上,當時在上加拿大區的居民,大部分攏是自美國遷來謀生的移民,較早因為「反對獨立」遷來的「統派」已經是相對少數。所以,原先英軍號召民兵協助抵抗美軍之時,真少加拿大人願意投入。總是,美軍在約克堡殘暴的燒殺搶奪傳開後,喚醒了加拿大移民的共同命運感,他們終歸覺醒自己的家園必須自己顧。

1814年4月,英國打敗了拿破崙之後,就調集了較強的兵力,於8月24日自切沙埤灣(Chesapeake Bay)攻入華府,放火燒美國國會及白宮報冤仇。1814年8月,美軍再度企圖毀掉約克堡,加拿大民族意識展現了反外來侵略的團結,創造了加拿大成功打敗美國侵入的首例。

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