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日本時代東部運輸的急先鋒──東海自動車 | 民報 Taiwan People News

2016/09/20
日本時代東部運輸的急先鋒──東海自動車 | 民報 Taiwan People News

東海自動車運輸株式會社社址在日本時代為花蓮港街黑金通貳拾壹番地,大約位在今日花蓮舊火車站前,即「金龍大旅社」(原「 常磐館」旅社),在1990年代遭全部拆除,只剩水泥空地。

原會社建築係一和洋混搭式建築,其上為日式屋頂,結構為加強磚造,1945年的美軍空襲,炸毀了部份建物,但因為牆體結構堅固,戰後拆除二樓,一樓由台汽使用,繼續經營行駛花東路線,一直到1990年代末期,台汽站遷離,建物拆除。

清領時期,其實採消極統治策略,僅修築「理蕃道路」,所謂「理蕃」當然就是進攻不願被收服的原住民,計費時兩年,開闢了「平路一丈,山蹊六尺」為準之路,只能通行輿馬,此稱北路或蘇花古道,不過清政府當然不是為了開發東部,打完仗後,古道便逐漸荒廢,日治之後,先於1916年進行修路工作而於1924年完工,但屬警察理蕃道路,沿線設置七個駐在所,加強警備,中央山脈地帶的荒地亦有數條横向道路,但僅為徒步,通行人、轎之道路,尚無法通車,然而在鐵路臺東線逐步完成之後,為了進一步開發東部,乃將原線進一步擴建為汽車公路,1927- 1932年間,開闢路面寬幅約2間(大概是3.6公尺),於蘇澳到太魯閣口之路段鋪設砂礫路面(Gravel Road),切除斷崖、拉直曲線,設置待避所,將暫行橋樑強化為汽車可通行的鐵橋等,總經費高達503萬圓。

修築完成後,原本新城、花蓮港間以輕便軌道處理客貨運輸起碼需時3、4日,1931年4月起由「東海自動車運輸株式會社」開始經營,總長約121.7公里,於南北兩端每日早上、中午各發一班公車,將行程所需時間大幅縮短為6小時,約為海運的航行時間。

從資料照看,東海自動車穿梭於東部壯麗的山海之間,如清水斷崖、太魯閣峽谷等,其行車環境為進入臨海道路之前,一邊是垂直的石壁,另一邊是湛藍的太平洋浪濤,道路寬度僅供一輛車通行非常驚險,亦不乏巴士墜入太平洋的慘劇,但由於風景波瀾壯闊,仍為當時學生畢業修行的熱門路線。

1934年後,鐵道部透過大阪商船航路及東海自動車會社線開始舉辦小型貨物聯運業務,整合本線本線、汽車、航路等,形同一條鞭的設計節省了許多成本,非常受到歡迎;戰後國民黨政府來台,日治時的臨海道路改名「蘇花公路」,起初政府並無任何作為,維持單向碎石子路,直到1990年才完成雙向通車,但仍事故頻傳,尤其在豪雨或颱風過後,經常會出現落石坍方等,係屬經常需要維護照顧的公路系統。

【本文取材自民報文化雜誌雙月刊】
2016年/第14期(九月號)
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