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基改寶寶?英政府首度批准人類胚胎基因改造 | 民報 Taiwan People News

2016/02/02
基改寶寶?英政府首度批准人類胚胎基因改造 | 民報 Taiwan People News

英國人工授精暨胚胎管理局(Human Fertilisation and Embryology Authority, HFEA)1日首度核准人類胚胎基因編輯實驗,作為不孕與流產原因研究的一環。儘管該實驗僅供研究使用,時間只有14天,而且不得植入婦女的子宮,但此舉仍然引發倫理質疑,甚至有人表示,此技術最終可能被用來訂製嬰兒(designer babies)。

申請獲得批准的「法蘭西斯克里克研究中心」(Francis Crick Institute)幹細胞科學家尼亞肯(Kathy Niakan)博士說,為了解基因在人類授精初期扮演的角色,以減少流產,留住健康的胚胞,她打算運用稱為CRISPR-Cas90的技術改造胚胎基因。

HFEA指出,科學家將會觀察胚胎受精後7天內,從單一細胞到大約250個細胞的進展。法新社指出,這些胚胎不會變成小孩,因為胚胎必須在14天內銷毀,且只能供基礎研究使用。研究人員聞訊後,立刻讚揚這項決定。

法蘭西斯克里克研究中心總監納斯(Paul Nurse)對HFEA的決定十分高興。他說,尼亞肯的研究對於進一步了解正常的人類胚胎如何發展十分重要,同時可以透過胚胎在形成的最早期7天,了解試管嬰兒(IVF)的成功率。目前IVF的成功率約50%,科學家將使用IVF診所內未使用的胚胎進行基因修改研究。

愛丁堡大學(University of Edinburgh)動物生物技術教授惠特勞(Bruce Whitelaw)對科學媒體中心(Science Media Centre)表示,此計畫應能「協助不孕夫妻,並減輕流產的巨大痛苦」。倫敦國王學院(King's College London)退休的婦產科教授布勞迪(Peter Braude)也說,尼亞肯與同事探究的機制「對確保人類健康正常發展與移植來說至關重要」,可協助醫師改善生育療法。

然而,這項研究也被批評是科學家想扮演上帝,引發爭議與關注。

胚胎基因編輯技術與「訂製嬰兒」?

英國人工授精暨胚胎管理局(HFEA)作出的這項決定,是首次有國家的監管機構批准基因編輯技術。美國與中國大陸等國沒有明確規定需要批准。而美國並未允許使用聯邦基金研究修改胚胎,但也沒有完全禁止基因編輯。

雖然修改人類胚胎基因在英國是創舉,事實上去年中國大陸已率先進行這項研究,針對血液異常進行基因修改。據美聯社報導,去年中國大陸研究員已首度嘗試人類胚胎基因改造。這項實驗室實驗並未成功,但已提升藉由改變基因來修補未來世代基因的希望。美聯社報導指出,研究人員不是在創造嬰兒,因為修飾過的胚胎將在7天後銷毀。他們說,目標是進一步了解人類發展,以改善生育治療並預防流產。

基因編輯包含刪除、修復或取代活細胞內的少量DNA,科學家說這項生物剪貼技術有朝一日可能促成研發療法,治療人類免疫不全病毒(HIV)等疾病或肌肉萎縮症與鐮刀型紅血球疾病等遺傳性疾病。目前的基因編輯方法不多,但研究團隊打算使用的技術稱為CRISPR-Cas9,是相對快速、平價且簡單的方法,許多研究人員都躍躍欲試。

科學家說,這類技術可望為肌肉萎縮症等遺傳疾病與愛滋病毒(HIV)的治療帶來曙光。批評者則警告,以這種方式扭轉遺傳密碼,最終將一發不可收拾,促成研發出訂製嬰兒。父母不只能避免遺傳性疾病,還能尋求訂製更高、更壯、更聰明或更漂亮的小孩,導致「基改寶寶」誕生。

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