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追憶一個台美人的奮鬥傳奇~王桂榮 | 民報 Taiwan People News

2016/02/15
追憶一個台美人的奮鬥傳奇~王桂榮 | 民報 Taiwan People News

王桂榮出生於台北大稻埕,祖父王圓白手起家,經營磚瓦生意,乃大稻埕富商。父親早逝,就讀中學時,他為了賺取零用錢而販賣洋菸,和林江邁在台北市延平北路近南京東路口的天馬茶房與黑美人酒家的牌樓前當小販。因而親眼目睹林江邁與與查緝私煙的官員,爆發衝突的過程,除了林江邁被槍托擊頭而倒臥血泊外,警察也失手開槍打死無辜民眾陳文溪,隔天便骨牌效應般引爆震驚全球的228事件。

1953年,王桂榮畢業於台灣省立行政專校財政科(國立台北大學法商學院財政系前身),隔年進入台灣省政府財政廳,擔任稅務員。1955在台南空軍基地擔任美軍顧問團編譯官,開啟了王桂榮與美國的聯繫。1957年開始經營醫藥事業、進出口公司、製藥廠,先後成立大東亞化學醫藥供應社,從事西藥原料進口與批發;宇星行,出口台灣產品,並從事中央信託局投標之業務;經營宇星西藥房、安星貿易公司、七星製藥廠、安星製藥。 1968年被台北英文郵報(The China Post)報導為成功的台灣商人。1969年8月自設功祥原料行,乃王桂榮創立以功祥為名的企業集團的發軔,隔年創立功祥貿易有限公司。

1971年台灣被逐出聯合國、台美斷交,讓他萌生移民念頭,王桂榮說;「他移民海外是出於台灣恐將淪入中國統治的恐懼,他指出,當時恐懼中共政權的統治是絕大多數台灣居民的共同心理」。他原來的計劃是移民巴西,可是卻因故意外地拿到巴拉圭的居留身份,最後卻在攜家帶眷過境美國、準備前往巴拉圭安家落戶時,臨時決定申請移民美國並留在美國發展,1973年3月19日 舉家移民美國,定居洛杉磯。(下圖:王桂榮全家福 圖片來源:王賽美女士提供)

 

赴美定居後,投資旅館事業與房地產,1974年8月買下第一家旅館Newland Motel; 組建南加州台灣旅館同業公會,這也是王桂榮與南加州的台美人組建的第一個社團,連任四屆會長。之後分別買下Long Beach市的Outrigger Inn、Montebello市的Holiday Inn,1979年8月24日正式入籍美國。

1979年王桂榮擔任台灣同鄉會組建的南加州聯邦信用合作社的理事主席一職,參與台灣老人會之籌備,創立南加州台灣人社團協調會。1980年,王桂榮和台灣同鄉共同為美國民主黨總統候選人泰德‧甘迺迪參議員舉行大型募款餐會,創立洛杉磯台美商會,連任三屆會長。與台美人同鄉合辦台灣人在美國的第一份報紙—亞洲商報,擔任董事長三年。

1981年代表台美人社團,前往華府,為台灣爭取每年兩萬名的移民配額。1982年,王桂榮捐出一百萬美元成立台美基金會,以獎勵「關愛台灣、認同台灣為故鄉」之傑出成就人才,設立「科技、人文、社會服務」三獎項。同年與蔡同榮、彭明敏、陳唐山等人合創台灣人公共事務會(FAPA),專門在美國國會替台灣事務做遊說的工作;所以台灣有很多議題在美國引起那麼多的重視,就是因為FAPA遊說美國國會議員,提升台灣在國際上的地位。(下圖:王桂榮賢伉儷,圖片來源:台美基金會)

王桂榮熱心參與公共事務與慈善事業,擔任萬通銀行副董事長、名列1981-1982加州名人錄、獲索拉茲眾議員頒發台美人社區人道主義與社團領首獎、獲洛杉磯市長獎、獲加州州務卿獎等。1983年 擔任萬通銀行控股公司董事長,參加世界華商金融會議,並以南加州華資銀行團副團長身份,率六人小組,前往台灣,向台灣政府爭取外匯存款。

在美事業有成的王桂榮,關心台灣民主運動發展,他主張與堅持「台灣法律地位未定」、「台灣主權的歸屬由台灣人民決定」以及「台灣前途以『一中一台』的模式解決」。1985年與若干台美人共同設立郭雨新和平紀念獎,以獎勵獻身台灣民主運動的傑出人士。1986年擔任民進黨海外組織副主席,陪同許信良、謝聰敏、林水泉遷台闖關不成。

1987年與洛杉磯地區的台美人楊嘉猷及曾輝光訪問中國,在中南海與中國國家主席楊尚昆對談台灣與中國問題。1988年被推選為FAPA代理總會長,接著出任總會長,移住華府辦公室; 參加民主黨全國委員會財務會議; 前往中國福建廈門大學訪問,追問「台灣自古屬於中國」一說之來源; 代表FAPA訪問日本國會,談論台灣問題; 以FAPA會長的身份,被參議院少數黨領袖共和黨籍參議員杜爾(Bob Dole)提名、並由國務卿貝克(James A. Baker)具名邀請,參加「共和黨參議院核心團會議」;之後並被李登輝總統聘為國是會議代表。也應邀參加第五十二任美國總統柯林頓與副總統高爾就職典禮; 2004年獲陳水扁總統聘為台灣的總統府國策顧問。

從目擊228事件的小販,到成功的美裔企業家,之後投身於海外民主活動,為台灣發聲,王桂榮愛台灣的心、為台灣奉獻的情,從未歇止。2012年2月11日病逝於台北市台北醫學大學附設醫院,享年82歲。他的故事是台灣民主發展的縮影,更是後進的楷模。

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