快來新增一篇文章,將能打開個人文章頁服務!

消失的二二八菁英 台灣棒球史第一人:林桂興 | 民報 Taiwan People News

2016/09/23
消失的二二八菁英 台灣棒球史第一人:林桂興 | 民報 Taiwan People News

林桂興(1899年12月3日~1947年9月15日),是台灣第一支原住民棒球隊--高砂棒球隊的創始人。幼時就讀台東公學校,後赴台北就讀國語學校,肄業後返回台東老家,並未返郷教書,而是直接進入日本實業家梅野清太郎所經營「櫻組」公司,並加入公司所組織「櫻組棒球隊」,在球隊擔任投手。後來因為球技表現出色,被公司內調至花蓮「朝日組」上班打球。

他在朝日組打球期間還曾擔任過「主將」,也就是現今的隊長,是台灣棒球歷史獲任棒球隊主將第一人。這在台灣日治時期野球屬於日本人運動的時代,是非常難得的體育成就。

湯川充雄所著《台灣野球史》一書中,提及在1930年代左右花蓮主要硬式棒球隊伍,以林桂興所效力的朝日組實力最強,在1929年5月花蓮港大會及1930年10月花蓮港體協支部所舉辦秋季大會中都拿過冠軍。

籌組台灣歷史上第一支原民棒球隊
後來的口述歷史資料也顯示,林桂興的孫子林真功說,他祖父在朝日隊是名投手。從《台灣野球史》一書所刊載朝日組的球員名單上就有一名「林」選手,是球隊冠軍賽先發投手兼任第三棒打擊,並在1930年10月花蓮港體協支部所舉辦秋季大會中,以4成4打擊率獲得大會打擊第4名。如這位「林」選手就是林桂興的話,從林桂興1899年出生推算,他在1930年秋季大會冠軍賽主投時,已是31歲。上圖/花蓮縣文化局提供翻拍

林桂興不僅球打得好,籌組的原住民小朋友棒球隊更是名威東瀛。

1921年,日本政府花蓮港廳請託他招募一批原住民小孩學習打棒球,共14名原住民成立了高砂棒球隊,這就是台灣棒球史上第一支由原住民所組成的棒球隊。後來,花蓮港廳就將林桂興所召募球員全部安排至花農就讀,並將球隊名稱改名為「能高」。

能高團1923年在花蓮成立,成立之初即以棒球實力震驚台灣,1925年赴日進行友誼交流賽轟動日本,因而受邀到甲子園和一流的學校隊伍比賽,雖不是正規的全國競賽,但絕對是第一個進入甲子園的台灣隊伍。

這支由林桂興率領的花蓮能高團棒球隊,在甲子園第一場就以28比0痛擊豐島師範中學,讓日方震驚不已,立即以聯軍方式應戰。最後這趟邀請賽以六勝二敗一和結束,台灣的棒球風氣因而興起,這也成就日本將台灣納入全日本高中棒球隊比賽的區域,西部的嘉農棒球隊「KANO」,才有機會踏上甲子園。

沒有林桂興 就沒有後來的能高團、嘉農
「能高團」是一段比1931年嘉農拿下甲子園亞軍還早的台灣棒球歷史故事。雖然,根據史載,能高團是日治時代第三支至日本進行訪問比賽的台灣棒球隊伍,但是前兩支隊伍全是在台日本人所組的棒球隊,能高團卻是台灣棒球史上第一批全是原住民遠赴日本的棒球隊伍。沒有林桂興,就沒有高砂棒球隊,更不用談能高棒球隊的誕生。


圖/花蓮縣文化局提供翻拍

林桂興最後不滿國民政府的二二八鎮壓,悲壯結束一生。

林桂興的體育天份相當好,不僅在棒球擁有不錯的球技,連高爾夫也是很在行。在日治時代要打高爾夫,是必須具有相當經濟能力及社會地位才能享受的貴族運動。林桂興孫子林真功回憶,祖父林桂興曾在高爾夫比賽獲得冠軍,贏得冠軍獎金就在花蓮港附近買地置產。

可惜到了戰後,由於林桂興曾在日據時期擔任官職,因此在二二八事件時遭人構陷被逮捕入獄,被國民政府強抓去關進黑牢。家人變賣家產,甚至向友人借錢,才把他從冤獄中贖了出來。但林桂興出獄後,為了避免白色恐怖波及家人及親友,先將家人安頓至台東避難,最後選擇以日本武士精神,1947年9月15日在自家柴房切腹自殺了斷生命。


圖/花蓮縣文化局提供翻拍

【本文取材自民報文化雜誌雙月刊】
2016年/第14期(九月號)
訂閱專線:(02)23568998
傳       真:(02)23568919
Email:twmingbo@gmail.com

comment