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當兩隻土撥鼠相遇時,牠們會用舌吻辨識對方.... - Wise Library 1985

當兩隻土撥鼠相遇時,牠們會用舌吻辨識對方.... - Wise Library 1985

草原犬鼠生活在地下的隧道,牠們有不同的房間用來睡覺、生下一代或上廁所….總是待在一個地區,類似在出生的村莊度過一生的人類。

 

掠食者很容易捕食牠們,因為牠們的躲藏處很明確,到了該覓食的時候,牠們就會爬出地面,掠食者只要耐心等待就行了。

 

於是草原犬鼠發展出很多先進的警報呼叫,聽起來像鳥嘰嘰喳喳叫。如果這樣的鳥叫聲連續不斷,聽起來就會像遠處的狗吠,這也是牠為什麼叫犬鼠的原因。在地下時牠們不聒噪,主要靠味覺互相溝通。

 

當兩隻草原犬鼠相遇時,牠會用舌吻打招呼,透過這樣的方式,牠可以辨識對方是家人、朋友還是敵人….但發現對方不是家人或朋友時,牠們會嚇得跳開,彷彿剛才的吻令牠們感到噁心。[67]

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草原犬鼠用不同的聲音表示不同入侵者,也會表明入侵者是從天上來還是在地上的,因為面對不同敵人的反應方式會不一樣,所以在叫聲中同時傳達訊息是非常有用的。不僅如此,牠們還會詳細描述入侵者。如果是人類,牠們會描述身高有多高、衣服是什麼顏色或者帶的是傘還是槍。

 

如果是狗,除了大小,還會通報顏色和體型以及接近的速度。呼叫由不同部分組成,如果順序改變,意義也會改變,這相當於簡單的文法。牠們使用動詞、名詞、副詞創造有意義的組合,因此也可以有全新的組合,例如「橢圓形陌生的掠食者」。

 

康.斯洛波奇科夫(Con Slobodchikoff)研究草原犬鼠多年,一步步破解了牠們的語言──他認為那是一種語言。除了警報呼叫,牠們也有八卦(這部分目前正在研究中),有些種類譬如黑尾草原犬鼠,會做跳躍式尖叫(jump-yip)。做跳躍式尖叫的時候,牠們會把前腳抬高,頭往後仰,一屁股坐直,同時尖叫一聲。這動作很容易互相感染,就像足球賽場邊觀眾的歡呼潮,有時牠們太過激動還會翻倒。當有蛇從一邊溜走,就是牠們做出這個動作的恰當時機,看起來就像在歡呼雀躍。

 

美國褐頭山雀的警報呼叫也比人們想像的進步。牠們會提供猛禽的詳細資訊,包括翅膀長度、速度和攻擊方法。褐頭山雀英語是「齊卡蒂(chickadee)」,這是根據牠們的叫聲來的。在牠們叫聲中,最重要的訊息就是這個「蒂(dee)」,看到美國貓頭鷹時,牠們會叫「齊卡蒂蒂蒂(chickdeedeedee)」,可是如果是發現更危險的鳥,牠們很可能連用十五個「蒂」。

 

雞也有不同的叫聲(或語言),代表從空中來或地上的掠食者,而且並不是指動物本身,而是接近的方式。例如在一段影片中,可以看到一隻從上面襲擊的浣熊,當時雞發出的是「攻擊來自空中」的訊號,而不是「浣熊」的訊號。據我們所知,雞可以發出二十多種不同的叫聲,其中大部分的叫聲,我們還並不真正了解它們的含義。[68]

 

我在上一章已經簡短提到過非人類的靈長類,也能夠發出很多不同的聲音。長尾猴有不同的叫聲,代表周圍所有的掠食者。研究顯示,牠們不會盲目對某個聲音反應。如果研究者一直放同一個警報呼叫聲(例如為了測試對蛇和猛禽的反應有何差別),幾次以後,長尾猴就不再反應了,因為錄音中的呼叫顯然不可靠。所以說,牠們的反應不是出於本能,而是經過加以衡量。呼叫傳達的是有意義的資訊,不只是引起自動反應的訊號。[69]

 

註釋
[67] 關於草原犬鼠語言的更多資訊請參考: Slobodchikoff, Constantine Nicholas, Perla, Bianca S. en Verdolin, Jennifer L.: Prairie dogs: communication and community in an animal society. Harvard University Press, 2009.
[68] 關於褐頭山雀和雞的語言請參考:Slobodchikoff, Con: Chasing Doctor Dolittle: Learning the language of animals, Macmillan, 2012.
[69] Seyfarth, Robert M., Cheney, Dorothy L. en Marler, Peter: ‘Vervet monkey alarm calls: semantic communication in a free-ranging primateʼ, Animal Behaviour 28.4, 1980, p.1070-1094.

 

※ 以上閱讀筆記的文字摘要出自書籍《動物的存在與虛無,以及牠們如何溝通的科學藝術》作者:伊娃.邁爾
出版社: 野人 | 2019/10/2出版


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How do prairie dogs protect themselves? Prairie dogs are under constant threat from predators like hawks s, so they protect themselves by constant information exchanges.  As they sense any warning signs of the predators, they copy the behavior and spread the info. 

 

草原犬鼠(Cynomys)就是一般人說得土撥鼠,屬於小型穴棲性嚙齒目動物,原產於北美洲大草原,當地人稱呼「草原犬」(Prairie dogs)。平均身長約30至40厘米

 

界: 動物界Animalia
門: 脊索動物門Chordata
綱: 哺乳綱Mammalia
目: 嚙齒目Rodentia
亞目: 松鼠形亞目Sciuromorpha
科: 松鼠科Sciuridae
族: 地松鼠族Marmotini
屬: 草原犬鼠Cynomys

 

 

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